hits

Saudi Arabia

P reise i mystiske Saudi Arabia

Imorgen venter jeg besk fra Saudi Arabia. En liten delegasjon med guvernrer fra departementet kommer hit for oppleve grndernasjonen Norge, og som grnder og engleinvestor selv er jeg bde stolt og optimistisk over den fantastiske oppblomstringen vi ser p grnder- og innovasjonssiden i Norge. Ikke minst er jeg evig takknemlig for at s mange som er del av kosystemet p grnder, kapital, corporate og statlig side stiller opp!

Hva vi skal leve av etter oljen, er noe Norge har fokusert p lenge og endringer skjer ikke over natten. sammenligne grnder Norge i 2007 med idag, er som natt og dag! Det tar tid bygge en kultur, men med fokus og nok ressurser puttet inn blomstrer ting etterhvert og da gr det fort. I Saudi Arabia starter denne prosessen n, og ikledd abaya og sjal befinner plutselig jeg meg i en rolle der jeg skal vre med p bygge opp dette landet til en grndernasjon. Utfordrende? Ja definitivt! Men de mulighetene jeg ser til skape endring og vre med p det som kanskje er en av de strste og viktigste transformasjonene verden har sett, gjr at jeg er all in. Samtlige advarsler og "du kan jo ikke" formaninger skyves bort, ene og alene fordi jeg med egne yne har erfart at det n er en enorm endringsvilje som er forankret helt i toppene som blant annet fokuserer p grnderskap, kvinners posisjon og skape et mer pent land. Detter er spennende, og det er gjennom engasjere seg at man skaper endring. Ikke gjennom holde seg borte.

Jeg skal etterhvert fortelle mer om arbeidet mitt med og i Saudi Arabia, men frst har jeg lyst til dele inntrykkene mine fra min frste tur til dette landet som er lukket for de fleste og som vi i mediene stort sett leser lite positivt om her hjemme. I 2016 deltok jeg p en Learning Journey organisert av kollegaer fra Young Global Leader nettverket i World Economic Forum, og for meg var dette frste mte med kongedmmet. Opplevelsene fra en ukes rundreise i landet var bde fantastiske og meningsfulle p mange niver. Vi fikk treffe flere av de sentrale politiske lederne som pent svarte p sprsml (inkludert kritikk). Vi traff grndere som jobbet med initiativer for styrke kvinners posisjon og aktivistert som jobbet i samme felt. Vi traff ledelsen i Saudi Aramco og fikk hre om hvordan de tenker rundt transformasjonen til landet, og fikk bo i smartbyen som n bygges opp fra scratch og blir strre en Washington (King Abdullah Economic City (KAEC) - verdens strste eiendomsutviklingsprosjekt som allerede er brsnotert). Og vi fikk spise middag i solnedgang midt i rkenen i The Empty Quarter, snorkle i Rdehavet, kjre go cart, oppleve kulturscenen i Jeddah og en rekke fantastiske middager hostet av medlemmer fra kongefamilien. En uke pakket av opplevelser og erfaringer som man ikke kan f p egen hnd, og ikke minst et mte med egne forutintattheter.

Her er noen av mine refleksjoner fra denne turen: 

Vr pen og nysgjerrig

I mte med en annen kultur prver jeg alltid vre pen og nysgjerrig. Man skal mte en annen kultur og religion med respekt, p samme mte som vi forventer at andre gjr med oss. Saudi Arabia er et mystisk land for de fleste av oss. Jeg visste ikke hva som kom til mte oss, men opplevelsen ble svrt positiv. Jeg mtte et land og et folk som var pne og ekstremt gjestfrie. Alle var svrt klare over mediebildet vi ble presentert med og svarte pent p alle sprsml. Ogs de kritiske. Jeg s mennesker som alle var ekstremt stolte over landet sitt og kulturen sin. Som s hva som ikke fungerte, og som alle var dediketert til jobbe for et nytt Saudi Arabia. Alle mine venner sitter p flere pass. De kan flytte nr de vil hvis de skulle nske det, men de velger bli fordi dette er hjem og fordi de kan vre med dra endringsprosessene.

Kvinners stilling

Kvinners posisjon i Saudi Arabia har vi alle hrt om, og at det er mange problemstillinger vet vi. Og det vet de. Alle de samme tema det stilles kritisk skelys p internasjonalt, diskuteres ogs internt. Og ting er i endring. Andelen kvinner i jobb ker raskt, og det er snakk om kort tid - i flge mine kilder - fr kvinner kan kjre bil og kravet om en mannlig verge er fjernet. For meg som norsk kvinne mtte ikle meg abaya og sjal var uvant, og jeg syntes synd p mine arabiske sstre. Men - de var alle glade i abayaene sine. Kravet om abaya, nei, men abaya som kulturell drakt. Ja. Den gjorde livet enklere. g p jobb i pysjamas under abaya'en var helt ok. Ingen s det. Ganske praktisk syntes de. Sjalene var danderte p feminine mter der hrlokkene vistes og leppene var farget. De flte seg ikke tvunget - selv om de i praksis er det. Mennene gikk stortsett ogs ikledd tradisjonelle hvite kjortler og med rutete sjal p hodet. Snn sett var ikke forskjellen stor. Men kravet om tildekking for kvinner, det er like fullt en betydelig forskjell. Jeg merket meg at ingen yngre jenter gikk med verken abaya eller sjal. Man s ingen barn tildekket. De lp rundt i korte kjoler og med shorts akkurat som norske barn gjr en sommerdag. At unge muslimske jenter i Norge har p seg hijab sjokkerte mine arabiske venner. Slik skulle det ikke vre!

Endring skjer - men ting tar tid

Med en hyt - og ofte vestlig - utdannet ung befolkning (51% er under 25 r) som stadig fr strre inflytelse, og n med en ung kronprins p plass, kan man forvente rask endring. Og stadig raskere. Det er fortsatt sterke konservative krefter i landet, men deres makt blir svakere for hver dag som gr. Alle skjnner at man m endre seg blir jeg fortalt. En rekke initiativer er igangsatt for endre status quo. Det er flere initiativer for pne landet mer, og utdanningsinstitusjonene styrkes. KAEC skal bli et konomist senter, og man jobber ogs med utvikle Saudi Arabia til en turist destinasjon. Dette er et land med penger men som str ovenfor store utfordringer hvis de ikke finner kursen for tiden etter olje. Og det erkjenner alle. Det sagt - endring skjer ikke over natten. Man m ha alle med hvis det skal skje p fredelig vis, og det tar tid. Men det skjer, og det skjer rakst. P ret som har gtt mellom mitt frste og andre besk har jeg erfart endringene som er i gang p kroppen, og det gjr meg svrt optimistisk for veien videre.

I dialog med His Royal Highness Prince Sultan Bin Salman, Kong Salman's tredje snn, President for The Saudi Commission for Tourism and National Heritage. Frste medlem at kongefamilien som utdannet seg til astronaut og frste muslim som fly i verdensrommet. Han leder jobben med gjre landet om til en turistdestinasjon.

Med fantastiske strender og snorkling er det lett forestille seg en sydenferie i Saudi Arabia. Vinglasset ligger kanskje litt lenger unna enn vi skulle nske, men dette er et paradis!

En privatjet tok oss midt ut i rkenen for oppleve solnedgangen og spise middag. For en opplevelse!

Hos Saudi Aramco ble vi tatt imot av hele toppledelsen. Snhetta str bak utviklingen av noen av de fantastiske byggene p kampusen.

Fantastisk hageparty hjemme hos en kollega i WEF. Fantastiske mennesker og underholdning fra lokale musikere. Nr man er hjemme hos folk kan man kaste bde abaya og sjal.